CEO Espace de Albert: Cái đẹp không đắt đỏ như bạn nghĩ

Với vẻ ngoài của một phụ nữ cá tính, Michele de Albert, Giám đốc Điều hành của thương hiệu trang trí nội thất Espace de Albert, là một phụ nữ đam mê cái đẹp, tìm niềm vui từ sự sáng tạo với những sắc màu và mang đến những điều đẹp đẽ đơn giản như cách sống chị chọn.

Vietnamese

NDN_Website_Quotes_Michele_01

Nằm trong con phố yên tĩnh tại Quận 2, TP.HCM, không gian sáng tạo của Michele de Albert là một khuôn viên hai tầng kết hợp xưởng và showroom. Đây là nơi Michele de Albert biến nguồn cảm hứng trở thành các món vật dụng xinh xắn từ đôi đũa gỗ cho đến các chiếc hộp bằng sơn mài, ấm ủ trà với những chiếc tua rua đầy màu sắc làm đẹp cho căn nhà. Hơn hai thập kỷ gắn bó với dải đất hình chữ S, Michele cho rằng trong cuộc sống luôn chứa đựng những yếu tố bất ngờ. Và chính vì điều ấy, cuộc sống trở nên muôn phần thú vị.

Chào chị, chị có thể giới thiệu đôi điều về Espace de Albert và điều đã khiến chị chọn Việt Nam như đất nước để khởi nghiệp?

Ban đầu, tôi đặt chân đến Việt Nam cùng với bạn của mình trong một chuyến đi. Anh ấy được mời về làm việc cho một dự án của chính phủ. Trước đó, ở Paris, tôi theo học luật và từng có thời gian làm việc cho công ty luật. Song, sau đấy, tôi chuyển sang theo đuổi niềm đam mê thiết kế. Với nền tảng đó, khi đến Việt Nam, tôi đảm nhận nhiệm vụ tuyển chọn các món đồ xinh đẹp và đặc biệt cho Le Bon Marché, một triển lãm đồ cao cấp tại Paris, với chủ đề triển lãm về đồ trang trí từ Việt Nam. Điều đấy đã mang đến cho tôi cơ hội đi thăm thú những miền đất thú vị của nước bạn. Chuyến đi ấy đã cho tôi nhiều hiểu biết và ý tưởng về sau.

Tôi chẳng ngờ rằng, dự định một năm ban đầu kéo dài đến tận ngày nay khi bạn bè rủ tôi ở lại mở việc kinh doanh tại đây. Thế là tôi bắt đầu dựng nên thương hiệu đồ nội thất riêng cùng với Khanh Quasar, cộng sự của tôi. Lúc đầu, tôi bắt đầu với các món đồ thủ công mỹ nghệ của người Chăm, các món trang trí nhà cửa như đũa, gốm sứ…và tiếp đến là sơn mài. Ý tưởng sáng tạo cho những đôi đũa hay vật dụng bàn ăn trở nên thú vị hơn bằng cách phối hợp các nguyên liệu và màu sắc khác nhau để mang đến vẻ đẹp hiện đại được rất nhiều người biết đến ở lúc ấy. Cho đến hiện nay, tại Espace de Albert, chúng tôi có hai bộ sưu tập: sơn mài và nội thất. Về phần đồ sơn mài, tôi vẽ mọi thứ ở đây và thực hiện tại đây. Còn các bộ nội thất bằng nhôm, do người cộng sự của tôi, Khanh Quasar (đã qua đời hơn 1 năm nay) thực hiện.

NDN_Website_Quotes_Michele_06

Các món đồ này được phân phối qua các kênh nào trên thị trường?

Trước kia chúng tôi có showroom ở đường Đông Du, Đồng Khởi nhưng rồi khi giá cả trở nên đắt đỏ, tôi mở showroom ngay tại xưởng và tập trung phát triển kênh xuất khẩu. Hiện nay các sản phẩm của chúng tôi xuất khẩu chủ yếu qua châu Âu, Indonesia, Hongkong và Singapore. Ở Việt Nam, chúng tôi làm việc với một số kênh phân phối bán lẻ và phục vụ một số khách sạn tại Hội An, Đà Nẵng. Bằng cách ấy, bạn có thể tối giản nguồn chi không cần thiết và tập trung phát triển các dòng sản phẩm mới.

Với một thương hiệu tồn tại hai thập kỷ trên thị trường, với một người nước ngoài lập nghiệp ở Việt Nam, tôi tin rằng điều ấy càng không dễ dàng. Theo chị, điều cốt yếu nào sẽ giúp thương hiệu tồn tại vững bền?

Bất kể công ty bạn kinh doanh điều gì, hãy nghĩ đến việc tạo ra giá trị và sự khác biệt cho mặt hàng đó. Khách hàng là người thông minh nhất. Họ nhìn sản phẩm bạn làm ra, sẽ có thể đánh giá được cái tâm và tầm suy nghĩ đặt trong đấy. Là tinh tế hay là xoàng xĩnh, khách hàng đều có thể cảm nhận được. Vì thế, yêu cầu về chất lượng và sự khác biệt đối với tôi luôn được đặt lên hàng đầu.

NDN_Website_Quotes_Michele_04

Điều gì khiến chị vui nhất trong công việc này? Chị lấy cảm hứng sáng tạo từ đâu?

Việc dành thời gian để thiết kế những mẫu vật dụng mới là điều tôi yêu thích nhất từ công việc này. Tôi thích màu sắc và thích sáng tạo với chúng. Tôi thường suy nghĩ cách phối các màu sắc sống động cùng nhau, không chỉ là đen – trắng hay đỏ – đen, mà còn nhiều mảng màu rực rỡ khác. Về hình dáng, tôi thích giữ cho các món đồ có dáng vẻ đơn giản và căn bản. Bạn cũng thấy đấy, tôi thường dùng màu sắc cùng với những chiếc tua rua làm điểm nhấn. Đấy là cách tôi tạo nên sản phẩm của mình. Còn về nguồn cảm hứng, nó có thể đến với tôi từ bất kể mọi nơi. Đó có thể từ một quang cảnh, một món đồ tôi nhìn thấy trong một chuyến đi. Hoặc, từ một con vật. Có một lần, khi đang làm việc tại đây, có một chú bướm to và lạ bay qua tôi. Đấy là một con bướm thật đẹp có màu đen tuyền được điểm xuyết bởi màu xanh biển, xanh lá và trắng. Tôi hầu như đã quên đi mọi thứ và chăm chú dõi theo sinh vật nhỏ đẹp đẽ ấy. Hình ảnh và màu sắc đó đã cho tôi nhiều ý tưởng cho việc sáng tạo.

Khi tôi quan sát và nhìn ngắm các sản phẩm được trưng bày tại showroom của chị, tôi thấy chúng không cầu kỳ nhưng bắt mắt, được chăm chút ở các tiểu tiết và có sự độc đáo riêng. Tôi nghĩ rằng, chị thật sự thành công khi truyền tải được tính cách vào món đồ mình tạo ra. Với đam mê này, chị muốn gửi gắm điều gì qua các món đồ?

Cảm ơn lời khen dễ thương của bạn. Tôi muốn tạo nên những sản phẩm mà mọi người có thể sử dụng hàng ngày và giúp tạo nên vẻ đẹp cuộc sống cho bất kỳ ai. Tôi nghĩ rằng phụ nữ thích lối sống xinh đẹp, họ cần sự tươi mới và điều gì đẹp đẽ mỗi ngày. Như tôi chẳng hạn, tôi không thích trải qua những bữa ăn trong hộp cơm nhựa, mà yêu thích bữa ăn với những chiếc đĩa, đôi đũa xinh xắn, ở một không gian thoáng đãng xinh đẹp. Cái đẹp không đắt đỏ như bạn nghĩ. Thử nghĩ đến việc điểm tô cuộc sống giản đơn bạn có bằng vài nhánh hoa dại, hoa khô, tất cả sẽ tạo nên sự khác biệt. Bằng sự sáng tạo, bạn có thể điểm tô cho cuộc sống của mình thú vị hơn. Sống có thể đơn giản nhưng đừng hời hợt. Đó cũng là điều tôi muốn làm thông qua thương hiệu Espace de Albert.

NDN_Website_Quotes_Michele_07

Chị có thể chia sẻ một bài học mà bản thân mình tâm đắc trong nhiều năm qua?

Hãy đi tiếp, đừng ngoái nhìn lại quá khứ. Tất nhiên bạn luôn có ký ức và kỷ niệm về những chuyện diễn ra trong quá khứ nhưng đừng sống với nuối tiếc, đừng sống trong quá khứ. Mọi điều bạn đi qua đều là một trải nghiệm tuyệt vời. Dù tốt hay xấu, điều ấy đều giúp bạn trở nên thông thái hơn.

Khi nói về cá tính trong đời thường, chị sẽ nói gì?

Khá mạnh mẽ, khá liều lĩnh, một chút bohemian. Tôi có cuộc sống khá đơn giản. Phần lớn thời gian tôi đều dành cho việc thiết kế, quản lý công việc tại xưởng. Cuối tuần tôi lại dành thời gian cho chồng. Thi thoảng, chúng tôi đi du lịch khắp nơi. Chúng tôi không có con cái nhưng có khá nhiều thú cưng và chúng tôi thấy hài lòng với cuộc sống hiện tại với những nguồn vui giản dị này.

Bài viết và hình ảnh độc quyền của Tạp chí Nữ Doanh Nhân.

english

Co-founder & CEO, Espace de Albert

Michele de Albert

BEAUTY DOESN’T COST AS MUCH AS YOU MAY THINK

Despite her appearance as a classy woman, Michele de Albert, CEO of the interior decoration brand Espace de Albert, is passionate about beauty on the inside. She seeks joy from her colourful creations and bringing about simple, yet beautiful ideas, in line with the lifestyle she has chosen.

NDN_Website_Quotes_Michele_02

Located in a rather quiet corner of Ho Chi Minh City’s District 2, the creative space of Michele de Albert is a two-storey establishment combined with a workshop and a showroom. This is the place where she turns spontaneous inspiration into a lovely piece of embellishment, from a wooden pair of chopsticks to lacquer boxes, to a teapot with multicolored fringes, all of which seem to give life to the house itself. Having spent the last two decades in this S-shaped country, Michele believes that life is always full of surprises, and therefore, excitement.

Could you first share with us a few things about Espace de Albert and the reason for choosing Vietnam as the country to start your business?

I first visited Vietnam on a trip with a friend of mine, who was taking a position in a government project. Prior to that, I’d attended law school and had been working at a law firm for a while. Later on, however, my passion shifted to designing, so on arriving in Vietnam, I took responsibility for the selection of exquisite items for Le Bon Marché, a high-end exhibition in Paris themed with Vietnamese decorative ornaments. The job allowed me to travel to many fascinating places across your country, providing me with ample understanding and ideas for my later work.

Never had I expected that my one-year plan would extend until today. It all started when my friends invited me to open a business here, and so I chose to establish my own interior decoration brand with a partner, Khanh Quasar (who passed away over a year ago). At first, I challenged myself with Cham handicrafts, ornamental items around the house like chopsticks, pottery and ceramics, and then lacquer. The creative ideas for chopsticks and other table utensils came in great diversity, with the combination of several different materials and colours, offering a modernistic beauty that’s widely sought at the moment. As of now, we’re currently holding two collections at Espace de Albert: One for lacquer, which is produced on the spot by me, and the other of aluminium interior design, which was tended to by my partner Khanh Quasar.

And through which channels are these items going to be distributed?

We used to have a number of showrooms on Dong Du Street and Dong Khoi Street, but with prices going through the roof, I decided to leave only one showroom at the workshop and focus more on exporting. At the moment, our products’ primary export destinations are Europe, Indonesia, Hong Kong and Singapore. In Vietnam, we’re also hooked up with a few retailing channels to provide for some hotels in Hoi An and Da Nang. With this strategy, we can minimize our unnecessary expenses and dedicate more to developing new products. 

NDN_Website_Quotes_Michele_08

For a brand to make its stand in the market over the course of two decades, and for a foreigner to start her business in Vietnam are two very difficult tasks in my opinion. What do you suggest are the essential elements that would lead to a healthy and long-standing business?

No matter what product you’re dealing with, think of creating a value and a difference for it. Customers are always the smartest ones who, just by looking, can tell if a product is worthwhile or mediocre, and how much effort was integrated in it. Therefore, quality and distinctiveness are always of the utmost priority for me. 

What is the most enjoyable part about your work? And where do get a boost for your creativity?

What I enjoy most in this job is spending time designing new item models. I just love working with colours and their endless creative possibilities. Often, I try to co-ordinate colours in such ways that can promote energy and a vivacious look, instead of sticking with the old black and white or red and black. As for the shapes, I like to keep it basic and austere, employing mostly colours and fringes as a signature impression. That is how I come up with my creations. Now about my inspiration, it seems to come from everywhere to be honest. It can be a scenic view; an item that catches my eye on a journey; or it can be an animal. There was this time when I was working right here, a rather big and strange butterfly flew past me. It was such a beautiful one, thoroughly dark with a few touches of blue, green and white. Almost instantly, I cast everything in my head away and gazed upon that little beautiful creature, whose image and colours sparked many ideas for my creativity work.   

NDN_Website_Quotes_Michele_03

Taking a good look at the items on display in your showroom, I find that they are not particularly sophisticated, and yet quite eye-catching. They’re made with meticulous detail and in some ways are quite unique. I believe that you’ve truly succeeded in transferring your personality into your creations. What is your message in doing so?

Thank you for the heartwarming compliment. My passion is to bring in products that people can put to use in their daily life, and that make up the beauty in their life. I think that every woman would love a vivid lifestyle, something fresh and beautiful every day, just as I would. I don’t enjoy meals in plastic packages, but those on a plate and a lovely pair of chopsticks, in an ambient and pleasant atmosphere. Beauty doesn’t cost as much as you may think, sometimes it only takes a few buds of wildflower to make a difference in your mundane life. With creativity, you can add more spices to life. But keep in mind that simplicity doesn’t mean negligence. That is the message I want to send through the Espace de Albert brand.

Could you share with us a valuable lesson you’ve taken to heart throughout these many years?

Keep on going and don’t look back to your past. You can hold on to those memories, but do not regret, or even worse, immerse yourself in it. Every step you take is an amazing experience, whether good or bad, it makes you a wiser person than you already are. 

How about your characteristics in daily life?

Quite bold, dauntless, and a bit bohemian. However, I have a rather simple life, spending most of my time designing and running the workshop, while spending the weekend with my husband. Every once in a while, we go travelling. We don’t have any children but quite a lot of pets, and we’re content with our current life and its humble joys.  

Copyright© All Rights Reserved.

logo 1

Có thể bạn quan tâm:

CEO Image Skincare VN Thúy Phan: Thành công không dành cho người thoái chí

“Đọc vị”- chìa khóa chiến thắng thương thuyết

Comment

comment