#INTERVIEW | CEO The Grand Hồ Tràm – Doanh nhân Walt Power: Là một cựu quân nhân, tôi chưa bao giờ nghĩ thương trường là chiến trường!

Chúng ta vẫn thường nói rằng, thương trường như chiến trường. Nhưng liệu trong mắt một doanh nhân tiền thân là lính thủy đánh bộ với kinh nghiệm điều hành kinh doanh dày dặn gần 30 năm qua, khái niệm “thương trường” sẽ khắc nghiệt như thế nào so với chiến trường gian ải?

phỏng vấn ceo the grand hồ tràm walt power

Từng là một cựu Thiếu tá Quân đội Mỹ và tham gia Lực lượng Gìn giữ Hòa bình Thế giới đầu tiên ở Beirut (Lebanon) vào năm 1982, doanh nhân Walt Power của chuyên mục Thoughts of Gentlemen kỳ này có một xuất phát điểm vô cùng đặc biệt trong hình ảnh của một quân nhân. Nhưng người quân nhân ấy cũng chính là một trong những vị giám đốc điều hành giàu kinh nghiệm nhất trong lĩnh vực casino tại khu vực châu Á. Ông là người đã lèo lái dự án casino “phong cách Mỹ” đầu tiên tại Macau mà hiện nay đã trở thành một trong những trung tâm casino lớn nhất thế giới. Đến buổi phỏng vấn với tạp chí Nữ Doanh Nhân trong bộ suit lịch lãm, CEO của khu phức hợp The Grand Hồ Tràm Resort & Casino vẫn mang phong thái của một người chỉ huy quân đội. Hình ảnh của ông gây ấn tượng với chúng tôi bởi sự điềm tĩnh và từ tốn, từ dáng ngồi kỷ luật và phong thái nghiêm túc, đến cách ông tập trung lắng nghe và trả lời mọi câu hỏi vô cùng dứt khoát. Từ vị trí quân nhân đến doanh nhân, từ lớp áo lính bạc màu chiến sự đến bộ âu phục đĩnh đạc thời trang, những quan điểm của vị doanh nhân đặc biệt này khiến chúng tôi không khỏi có nhiều suy ngẫm.

Xin chào ông Walt Power! Điều gì đã thuyết phục ông đến Việt Nam và tiếp nhận vị trí Tổng Giám đốc Điều hành The Grand Hồ Tràm Resort & Casino?

Trước khi đến Việt Nam, tôi đã có thời gian làm việc trong ngành casino Macau suốt 18 năm. Là người khi đặt chân đến nơi nào thì muốn tạo ra sự thay đổi tốt đẹp và khác biệt cho nơi ấy, khi nhận được lời đề nghị tôi đã không ngần ngại lựa chọn Việt Nam là điểm đến tiếp theo những mong có thể tạo dấu ấn và viết tiếp những trang mới cho hành trình tạo ra sự thay đổi của tôi. Trước đây tôi đã từng ghé thăm Việt Nam, nhưng đây là lần đầu tiên tôi chính thức tiếp nhận một vị trí công việc và sinh sống tại đây. Có thể tôi chưa biết nhiều về Việt Nam, nhưng tôi thấy rõ là đất nước các bạn đang đứng trước những cơ hội rất lớn để phát triển về ngành khách sạn và casino với tương lai tươi sáng và tích cực. Và tôi tin rằng những kinh nghiệm của tôi sẽ đóng góp được không nhỏ cho ngành này tại Việt Nam có thể lớn mạnh hơn. Tôi cảm thấy thật sự biết ơn khi được đặt chân đến một quốc gia trẻ trung và có sức bật mạnh mẽ mà thậm chí, nhiều người Việt có thể còn không nhận ra được tốc độ phát triển nhanh chóng mà Việt Nam sẽ có trong tương lai rất gần.

Khi đến với khu phức hợp The Grand Hồ Tràm Resort & Casino, điều ông mong mỏi có thể đóng góp nhiều nhất cho nơi này trong thời gian ông quản lý là gì?

Trong bất kỳ ngành nghề nào, kinh nghiệm luôn là thứ quan trọng nhất. Và từ những kinh nghiệm đó, nguyên tắc điều hành đối với tôi luôn gói gọn trong 3 điều. Đầu tiên là tính tò mò, tôi luôn cố gắng giữ cho mình sự háo hức tìm tòi và khám phá khi đảm nhận bất cứ công việc nào. Điều này giúp tôi có thể tìm hiểu được cách thức các bộ phận vận hành, nắm bắt kịp thời các thông tin và hỗ trợ nhân sự cải tiến ngày một tốt hơn. Tiếp theo là luôn luôn đặt câu hỏi. Với bất kỳ vấn đề nào, tôi cũng luôn đặt ra nhiều nghi vấn với nhiều câu hỏi xoay quanh, từ đó nhằm tìm ra phương án giải quyết tốt nhất. Cuối cùng, đó là áp dụng khoa học. Sự thật của mọi vấn đề luôn phải được xác định dựa trên những số liệu thống kê cụ thể và những phương pháp lý giải khoa học, chứ không được quyết định chỉ dựa trên quan điểm cá nhân. Ngoài ra, tôi còn mong đợi vào việc có thể đào tạo nâng tầm cho đội ngũ nơi đây. Như bất kỳ doanh nghiệp nào đã thành công trên thế giới, thậm chí ngay cả trong quân đội, con đường để đi đến thành công là tìm những người “giỏi” để huấn luyện những người khác trở nên “giỏi” hơn. Điều đó sẽ tạo nên một đội ngũ toàn những người giỏi giang đóng góp đem đến thắng lợi cuối cùng. Tôi muốn ứng dụng những câu chuyện thành công nhất với những bài học đã đúc kết trong hơn 30 năm kinh nghiệm vận hành khách sạn và casino của mình đến với nơi này, và tạo ra một chiến thắng vẻ vang. Đây là chiến lược cũng chính là lời hứa của tôi.

phỏng vấn ceo the grand hồ tràm walt power

Với “lời hứa” mang đầy trọng lượng ấy, định hướng ông đề ra cho khu phức hợp để thích ứng với xu hướng du lịch trong giai đoạn này là như thế nào?

Chiến lược marketing dù tốt đến đâu cũng chỉ có thể khiến cho khách hàng mua hàng lần đầu tiên. Nhưng để những lần sau có thể xảy ra, chất lượng dịch vụ họ được trải nghiệm phải tương xứng với những gì họ đã bỏ tiền mua. Và chúng tôi tự hào rằng The Grand Hồ Tràm đã nhận được nhiều phản hồi tích cực từ du khách cho những cảm nhận mới mẻ mỗi lần họ quay lại nơi này. Đó chính là định hướng được chúng tôi tập trung trong thời gian này, đẩy mạnh chất lượng dịch vụ và ngày một sáng tạo hơn trong những hoạt động trải nghiệm để có thể níu chân du khách lâu dài. Bên cạnh đó, tôi cũng tự hào khi resort sở hữu vị trí đắc địa cho những loại hình du lịch MICE (du lịch kết hợp hội nghị) cùng với sân golf có thể phục vụ cho nhiều sở thích và nhu cầu trải nghiệm cũng là một thế mạnh để phát triển.

Dịch bệnh Covid-19 có thể coi là một sự kiện kéo dài và chưa biết bao giờ sẽ kết thúc, với vai trò là người đầu tàu ông chọn tâm thế để đối diện giai đoạn kinh doanh khó đoán này như thế nào?

Dù dịch bệnh đã tạo ra những thử thách lớn, thì tôi vẫn cho rằng tất cả đều có thể làm lại nếu chúng ta đẩy mạnh cố gắng và cải thiện nhiều hơn nữa trong giai đoạn này. Tuy nhiên tính mạng con người thì không thể, và mọi mục đích kinh doanh hay bất cứ điều gì khác cũng không thể đặt cao hơn con người. Vì thế, trong giai đoạn này điều tôi xem là quan trọng nhất là giữ an toàn sức khỏe cho tất cả, từ nhân viên, khách hàng, đến những người xung quanh và chính bản thân mình. Cũng chính vì chính phủ Việt Nam đặt ưu tiên hàng đầu cho tính mạng người dân mà họ đã thành công trong việc kiểm soát dịch bệnh. Ban chỉ đạo phòng chống dịch ở Việt Nam là một trong những mô hình thành công mà tất cả bạn bè quốc tế phải ngưỡng mộ. Và với hoạt động kinh doanh tại The Grand Hồ Tràm trong đợt dịch vừa qua, tôi đã chỉ đạo toàn thể nhân viên theo sát chỉ thị của ban chỉ đạo và thậm chí còn làm nhiều hơn thế. Chỉ cần còn con người mạnh khỏe, chúng ta sẽ có thể thực hiện bất cứ chiến lược nào.

Xuất thân là một cựu Thiếu tá Thủy quân lục chiến và Không quân Hoa Kỳ trước khi tham gia vào thương trường, vậy phong cách điều hành quản trị của ông liệu có ảnh hưởng nào không?

Đến tận bây giờ mỗi sáng dậy đặt chân xuống đất, tôi vẫn có cảm giác bản thân vẫn còn ở trong quân đội. Trải qua nhiều chiến trường khắc nghiệt giúp tôi luôn ghi nhớ vào máu thịt và mang theo đến ngày hôm nay, đó là sự liêm chính, trung thực và luôn phải đặt con người lên hàng đầu. Đây cũng là những điều tôi nhận thấy thật sự rất hiếm trong thương trường và tôi đang điều hành kinh doanh với tiêu chí đó. Nếu có ai hỏi rằng khi thay đổi từ môi trường quân đội sang thương trường bản thân tôi có cần điều chỉnh gì không, thì tôi chắc chắn là tôi chưa từng thay đổi. Trải qua nhiều thập kỷ làm việc, dù ở lĩnh vực nào đi chăng nữa, triết lý của tôi cũng chỉ gói gọn trong một từ duy nhất, đó là “leadership” (lãnh đạo). Bất kể đạt đến vị trí nào trong tổ chức, tôi luôn cho rằng việc chăm sóc và phát triển đội ngũ là những điều cốt lõi nhằm định hình nên một người dẫn đầu có tư chất.

Ngoài những phẩm chất kể trên, để phát triển một tổ chức có thể hoạt động hiệu quả, theo ông người đứng đầu cần phải có những phương pháp điều hành nào đặc biệt không?

Đối với tôi, những điều lớn lao được tạo ra khi bạn sở hữu một đội ngũ giỏi. Những điều tốt đẹp xảy ra luôn đến từ những con người tốt đẹp. Suy cho cùng, thành công mà tất cả mọi người có được là nhờ vào sự cố gắng chung của cả một tập thể. Tôi không có phương pháp gì đặc biệt, nhưng mỗi khi nhân viên của tôi hoàn thành công việc, tôi sẽ không ngại một lời khen để họ biết rằng tôi rất tự hào vì họ đang làm tốt. Khi trò chuyện với các lãnh đạo trẻ, tôi thường hỏi họ rằng lần cuối cùng họ khen nhân viên hay nhận lỗi thay cho đội ngũ của mình là khi nào. Nếu họ có thể trả lời cho câu hỏi ấy, họ chính là một lãnh đạo giỏi trong mắt tôi. Người đứng đầu có thể không cần phải sở hữu tất cả tố chất đặc biệt nhất, nhưng bạn phải có bản năng bảo vệ và không ngừng biết ơn đội ngũ của mình.

Vậy đâu là cách thức để một người lãnh đạo có thể củng cố niềm tin cho đội ngũ và cho chính mình để yên tâm làm việc trong giai đoạn này?

Theo nguyên tắc của tôi, một người lãnh đạo phải luôn là người truyền cảm hứng thông qua những câu chuyện hay kinh nghiệm mà mình có được. Theo những nghiên cứu của tôi về lịch sử, tôi nhận ra sự bình tĩnh là phẩm chất quyết định thành bại của một người. Ngay cả những vị tổng thống Mỹ như George Washington hay Franklin D. Roosevelt đều là những người đã thành công vì sự điềm tĩnh của chính mình. Tôi luôn tâm niệm và nói với mọi người rằng, khủng hoảng trong kinh doanh là điều không thể tránh khỏi, không kể có dịch bệnh hay không, nhưng chỉ cần luôn nhớ rằng nó cũng là cơ hội để bạn chứng minh bạn có đủ năng lực để vượt qua là bạn sẽ có thể bình tâm trở lại. Nhiều người bạn ở Macau nói vui rằng tôi kém may mắn khi tiếp nhận công việc mới tại Việt Nam ngay vào giai đoạn này, nhưng tôi lại cho rằng mọi thứ đều đến đúng vào thời điểm của nó, và lần này đem đến cho tôi nhiều may mắn khác biệt khi có cơ hội giúp đỡ đội ngũ để thích nghi trong giai đoạn đặc biệt của cả thế giới. 

Người ta thường nói “thương trường như chiến trường”, với ông – người đã kinh qua cả hai môi trường này, ông có đồng ý với quan điểm này không?

Tôi đã nghe rất nhiều người nói hay đọc qua sách báo về câu nói này, nhưng tôi cho rằng điều này là không đúng. Chiến trường không chỉ là nơi tất cả mọi người quyết đấu sinh tử chỉ để giành một thắng lợi với bên thắng hoặc bên thua, mà còn là cuộc chiến để giành được “hòa bình”. Một chiến lược gia về quân đội đã từng nói rằng, chiến tranh xảy ra chỉ vì một người muốn bảo vệ quan điểm chính trị của mình một cách cực đoan mà thôi. Nhưng ở thương trường thì khác, chúng ta điều có thể bắt tay nhau đúng không? Giống như thị trường casino tại Việt Nam, nếu như không chỉ ở Hồ Tràm này mà những mô hình casino khác ở Phú Quốc hay Hội An cũng thành công thì điều đó sẽ góp phần lan tỏa sức ảnh hưởng và khiến nhiều người tìm đến với Việt Nam hơn. Tất cả sẽ tạo nên một bức tranh sinh động có sự gắn kết đầy nhân văn và hiện đại nào phải như chiến trường. Một môi trường kinh doanh phong phú với nhiều lựa chọn chẳng phải khiến người ta cảm thấy hứng thú và khao khát muốn đến hơn sao?

Một năm qua quả là nhiều khó khăn cho tất cả, theo ông trong giai đoạn này mọi người nên sống và làm việc với suy nghĩ như thế nào?

Thật ra lời khuyên của tôi trong giai đoạn này hoặc bất cứ giai đoạn nào thì đều như nhau. Trong xã hội thường tồn tại ba loại người là: “cừu”, “sói” và “chó chăn cừu”. Và tôi luôn chọn sống và làm việc như một chú chó chăn cừu oai dũng. Tôi luôn mong mình có đủ sức mạnh để bảo vệ những người xung quanh và không bao giờ chùn bước. Thành công của một người không được định đoạt bởi khả năng sáng tạo hay sự chăm chỉ của người đó, mà đối với tôi, thành công chỉ xoay quanh hai việc, một là may mắn và hai là có người tìm đến giúp đỡ chúng ta đúng lúc. Tôi may mắn vì trong giai đoạn này tôi có khả năng mang những gì mình có được để giúp đỡ người khác.

phỏng vấn the grand hồ tràm casino walt power

Trong từ điển cuộc sống của ông chúng tôi đã thấy có những từ “may mắn”, “bình tĩnh”, vậy liệu có chỗ cho hai từ “thất bại” không, thưa ông?

Thật ra, tôi vẫn đang mắc phải sai lầm mỗi ngày (cười). Là một người lãnh đạo thì bạn phải đưa những quyết định khó khăn, trong đó chỉ có khoảng 51% là quyết định đúng, 49% còn lại có thể là những quyết định chưa hợp lý. Chính vì vậy, việc mắc sai lầm là không thể tránh khỏi, chúng ta nên tạo điều kiện và cơ hội cho bản thân và nhân viên được sáng tạo, đóng góp và đưa ra thêm nhiều ý kiến tạo sự đổi mới.

Trong nhiều năm tham gia điều hành kinh doanh, ông đánh giá thế nào về năng lực của nữ giới trong công việc?

Nếu nói về năng lực, tôi quan tâm đến câu chuyện người tài thay vì giới tính. Tôi cho rằng thành công của một tổ chức luôn đến từ việc biết đề cao những nhân sự tài giỏi và không ngừng phấn đấu. Vừa rồi tôi cũng đã thăng chức và tuyển dụng thêm ba nhân sự chủ chốt là nữ trong đội ngũ, họ là những người hoàn toàn xứng đáng. Nhân tài vốn dĩ chính là nhân tài, không cần đến bất kỳ sự phân biệt nào để đánh giá cả bởi mọi cá nhân là như nhau.

Cám ơn ông đã chia sẻ!

Bài viết và hình ảnh độc quyền của Tạp chí Nữ Doanh Nhân 

Text: JENNI VÕ, HỒNG ĐẶNG | Creative Director: HIEPLEDUC | Photo: THẠC TRƯỜNG GIANG | Graphic Designer: HOÀNG KHANG

CEO, The Grand Hồ Tràm Resort & Casino,

WALT POWER

THE GREATEST SUCCESS ONE CAN ACHIEVE IS TO BE OF SERVICE

It has been said that business is not unlike war. So how does that notion sit with an ex-Marine turned businessman with almost 30 years of experience? How accurate is that? Is the field of business as brutal as the field of battle?

ceo the grand hồ tràm resort & casino

This issue’s Thoughts of Gentlemen column presents Mr. Walt Power, a businessman whose career began in the military. The former US Marine Corps major and helicopter pilot served in the first UN Peacekeeping Force in Beirut, Lebanon in 1982, only to see a career pivot to become a pioneer of Asian gaming, and ultimately a seasoned CEO in casinos around Asia. Power was behind the first “American style” casino project in Macau, which went on to become the biggest gaming center in the world.     

Arriving for his interview with BusinessWomen Magazine in a sharp suit and his upright, military gait well and truly intact, the now CEO of The Grand Ho Tram Resort & Casino still asserts himself with the poise and presence of a military man. He’s a man who leaves an impression in his wake – composed and with a powerful presence echoed in his very surname – his disciplined posture and measured attitude, to the careful attention paid to our every question and confident answers to each.

phỏng vấn ceo the grand hồ tràm

Greetings Walt! Can we start by asking how you were lured away from the largest gaming market in the world to Vietnam to become the CEO of The Grand Ho Tram Resort & Casino? 

Before heading to Vietnam, I had spent 18 years in Macau’s casino industry.  I always strive to make an impact, drive change, and raise the standards of my industry everywhere I go, so I accepted the opportunity to move to Vietnam without hesitation. I had visited Vietnam previously, but this is the first time I have settled here. I am still new and learning the nation and its culture, but it is clear to see how vast the opportunity is for the hospitality and casino industries, and I am hopeful that my experience can make a substantial contribution to that growth here.  I am truly grateful to be part of such a vibrant market which is so full of potential that even its own citizens may not realize how quickly that potential will be actualized in the near future.  

What do you endeavor to contribute to The Grand Ho Tram Resort & Casino under your management?

No matter what industry or market you are in, experience is critical. And from my experience, there are three principles to management. First is to be curious. I always try to maintain an eager attitude towards exploration and discovery in whatever I do. This allows me to get a better grasp of how every aspect of the operation fits into solving the overall puzzle of the enterprise. Next is to always be a skeptic. When it comes to any issue, I want to view it from several vantage points, and come up with as many relevant options as possible from which the optimal solution might be found. And finally, I believe in the scientific method.

A solution or a strategy must always be determined based on detailed statistical and scientific reasoning, and not on personal opinion. And maybe most importantly, I also expect to develop the local team to a world class standard. All elite organizations have two things in common. They recruit the best candidates, and they train them better than their competitors. I’d like to combine these tactics with the lessons I’ve learned in over 30 years running hotels and casinos, and contribute in some small way to the development of the Vietnamese hospitality industry.

So then how do you plan to prepare the complex for the current tourism trend?

Even the best marketing strategy can only get customers to make their first purchase. But if they are to choose a return a second time, or a third, the quality of the product, the customer service, and the overall guest experience must be evident and must be consistent. In this regard, we are proud that The Grand Ho Tram is receiving a great deal of recent positive feedback from our guests for the experience on every visit. We are also fortunate that we can attack multiple market segments simultaneously. In addition to individual travelers and family holiday makers, we are fortunate that the resort’s location for the MICE (Meetings, Incentives, Conferences, Exhibitions) sector, as well as our world class golf course, produces many reasons to visit.

Covid-19 is a lengthy voyage with no end in sight at present, so as captain of the corporate ship, how do you prepare yourself in the face of such an unpredictable business climate?

Despite the challenges brought on by the pandemic, I still believe any organization can still embrace a strategy of constant improvement. That being said, any business agenda must be subservient to the emphasis on the safety of our team and our guests. It is the same prioritization for people’s well-being that has seen the government of Vietnam be so successful in containing and controlling the disease. The Vietnam National Steering Committee has received international praise for being one of the most effective disease prevention and control models. And in the midst of the recent outbreak, regarding The Grand Ho Tram’s operations, I have given instructions to the entire body of staff to adhere strictly to the Committee’s directives and even go beyond it. As long as we have a healthy body, we can implement just about any strategy.

interview ceo walt power the grand ho tram resort & casino

As a former US Marine Corps Major and pilot, do you employ a different management style in business, or is it influenced by your military past?

Even now, every morning when my feet touch the floor, I still consider myself a Marine Corps officer. And if I have retained anything from my years in the military, it would be the critical importance of integrity, character and a sense of sacrifice for the betterment of the team. I have found this viewpoint to be quite rare in the field of business, but I make it central to my management style. If somebody asks me whether I needed to change anything going from the military to the business environment, the answer is definitely no. 

 

CEO the grand hồ tràm resort & casino walt powerAfter decades of working, no matter where the work is, my philosophy always lies in one word, “leadership”. And no matter where I am in the ladder of an organization, I always believe that grooming and development the staff is the most important role as a leader.

In addition to the qualities mentioned above, do you think a leader needs any special method to ensure smooth operations for their organization?

In my opinion, great things can only be accomplished by great teams. Very often a leader is the only one interviewed about a company’s results, when in fact it was literally hundreds of people who contributed to that success. When speaking with young leaders, I often ask them when was the last time they praised their employees or took the blame for the whole team. If they can answer that in the affirmative, then they are a good leader. Being a leader may not require any special qualities, but you must develop a protective instinct and a constant gratitude towards your team.

Then what is the way for a leader to reinforce their team and even their own confidence in this turbulent period?

A leader should be able to inspire others through the stories and experiences they have acquired. In my studies of history, it is apparent to me that famous American presidents like George Washington or Franklin D. Roosevelt earned their reputation for remaining collected under duress. I always bear this in mind and share it with others. Crisis is an inevitable part of business, pandemic or not; but just remind yourself that this is also a chance to prove your worth. Many of my friends in Macau tell me how unfortunate I was to begin my new role in Vietnam during the time of a pandemic. But I believe just the opposite, that I was actually lucky to arrive when I did, and was fortunate to be able to help the organization navigate through these turbulent times.

People often say, “business is like war”, but as someone who has been through both of these environments, do you agree with this notion?

I have heard this many times, but I do not believe that it is true. A war is a struggle of life and death where normally only one side prevails. In business many companies in the same industry can excel simultaneously. A military strategist once said that war is politics by other means. In reality, one not only has to win the war, but win the peace. Take the gaming market in Vietnam. If all of the large resorts at Ho Tram, Phu Quoc and Hoi An succeed? It will just spread our influence and attract more tourists to Vietnam from throughout Asia. The sum of the successes will be greater than its individual parts.

It has been a rough year for everyone, so what mindset do you think people should have in their life and work at the moment?

My advice, in this period or any other, is the same. I use this analogy: there are three types of people in society: the “wolf”, the “sheep” and the “shepherd dog”. I choose to live and work like a shepherd dog. My responsibility is to protect those around me. A person’s success is not determined by their creativity, hard work or diligence, but, for me, revolves around two things, being lucky, and having someone reach out to you with a helping hand when you needed it. I am fortunate that at this stage of my career, I am often able to lend a helping hand.

You have spoken quite a lot about “fortune” and “composure”, but is there still room for, “failure”?

I encounter failure on a daily basis (laughs). As a leader, you are tasked with making the most difficult decisions, those decisions where you are correct 51% of the time, and wrong 49% of the time. For if you are making decisions where you are correct the vast majority of the time, then those decisions should probably have been made by one your subordinates.

As a senior business manager, what do you think about women’s capacity in their work?

Since we’re speaking about capacity, I’m more interested in a person’s talent rather than their gender. A successful organization, in my opinion, is one that recognizes and develops talented employees. I have recently promoted or hired three very senior executives. All three were very talented. All three were women. A talent is a talent, there’s no need for any further distinction or judgment.

Thank you for sharing!

Copyright© All Rights Reserved.