General Manager Hôtel des Arts Saigon, Carl Gagnon: Sức mạnh của phụ nữ nằm ở sự quyến rũ

Với vẻ ngoài phong độ và lịch lãm, ông Carl Gagnon – General Manager khách sạn Hôtel des Arts Saigon đón tiếp chúng tôi vô cùng thân thiện và nồng hậu. 20 năm dấn thân và chinh phục con đường quản lý khách sạn cao cấp, ánh mắt của ông vẫn luôn chứa đựng nhiệt huyết tựa như những ngày đầu. Gặp gỡ và thân thuộc với mảnh đất Việt, ông cho biết mình đã trót phải lòng nơi này và sẽ còn gắn bó lâu dài với nó…

Yêu thích những trải nghiệm sang trọng

Là người có niềm yêu thích đặc biệt đối với những gì liên quan đến F&B, ông Carl Gagnon luôn dành thời gian quan tâm đến những nhà hàng khách sạn theo tiêu chuẩn xa hoa, cao cấp. Ông theo học một trong những trường nổi tiếng nhất về chuyên ngành này tại Canada và có cơ hội làm việc ở đảo Caribbean, nơi hiện diện của những khách sạn, resort sang trọng nổi tiếng bậc nhất. Bước ngoặt đến với ông khi trở thành thành viên của AccorHotels – một trong những tập đoàn quản lý khách sạn hạng sang hàng đầu thế giới. Với hơn 20 năm kinh nghiệm, ông đã đảm nhiệm nhiều chức vụ quan trọng ở những khách sạn lớn của tập đoàn ở phạm vi toàn cầu. Và vị trí hiện tại chính là Tổng quản lý của khách sạn Hôtel des Arts Saigon, thành viên của MGallery Collection – khách sạn quốc tế 5 sao mang phong cách boutique đầu tiên tại TP.HCM.

Nghệ thuật đến từ trái tim

Bước chân vào khách sạn Hôtel des Arts Saigon, chúng tôi bất ngờ bởi sự sang trọng nhưng hoài cổ mà nơi này mang lại, từ bộ đồng phục áo dài đặc biệt của nhân viên hay lối kiến trúc Đông Tây hội ngộ vô cùng tinh tế, tất cả mang đến một tổng thể vô cùng hài hòa. Ông Gagnon ví khách sạn như một người phụ nữ với nét quyến rũ cổ điển pha lẫn hiện đại. Định hướng “boutique” của khách sạn Hôtel des Arts Saigon không chỉ nằm trong quy mô nhỏ của khách sạn, mà còn nằm trong những trải nghiệm chuyên biệt hóa cá nhân mà khách sạn mang tới cho khách hàng. Nhằm mang đến những góc nhìn nghệ thuật và đặc trưng riêng ở một đẳng cấp cao nhất, không chỉ không gian, nội thất, mà ngay cả ẩm thực, âm nhạc cũng được chú trọng kỹ lưỡng. Nhưng điều đặc biệt mà ông Gagnon tự hào là khi mỗi vị khách đến với khách sạn đều sẽ được “nhớ mặt gọi tên”, nhân viên sẽ thuộc lòng từng thói quen hay sở thích của vị khách đó để giúp họ có cảm giác thân quen như trở về nhà. Hotel des Arts Saigon là ngôi nhà của nghệ thuật, nơi tôn vinh nghệ thuật ở nhiều hình thức khác nhau đúng như tên gọi: Hôtel Des Arts, có nghĩa khách sạn nghệ thuật. Đó chính là khách sạn boutique mà ông hướng đến: được đo ni đóng giày cho từng khách hàng với sự phục vụ từ trái tim, và tinh thần nghệ thuật được thể hiện trong từng trải nghiệm của khách.

Việt Nam là mảnh đất vàng

Khi được hỏi vì sao lại lựa chọn châu Á và đặc biệt là Việt Nam, ông Gagnon nói rằng: Mặc dù mình là người phương Tây nhưng trong thân tâm thì chính là người châu Á. Ông có vợ là người Việt Nam và có cảm tình đặc biệt với những món ăn nơi này.

Ông đánh giá cao nền kinh tế của Việt Nam nói riêng cũng như châu Á nói chung. Ông cho rằng mọi thứ diễn ra ở phương Đông tuy từ tốn nhưng lại có sự vững chắc nhất định. Nếu ai chưa đến sẽ không bao giờ cảm nhận được sự vượt bậc mà mảnh đất này mang lại. Và một nơi như Việt Nam đáng được kính trọng vì sự phát triển kinh tế với đội ngũ dân số trẻ và tài nguyên, năng lượng dồi dào.

Cạnh tranh tạo ra nhiều lựa chọn

Tồn tại sự cạnh tranh là điều tuyệt vời, nhất là với lĩnh vực nhà hàng khách sạn. Khi tạo ra sự cạnh tranh, những mô hình lớn nhỏ khác nhau sẽ giúp khách hàng có thêm nhiều sự lựa chọn, có nhiều điểm đến tốt hơn với giá cả cũng hợp lý, phải chăng hơn. Đó chính là quan điểm của ông Gagnon khi được chúng tôi hỏi về sự cạnh tranh trong lĩnh vực nhà hàng khách sạn cao cấp.

Ông khá thẳng thắn khi chia sẻ: Trên thị trường có rất nhiều những ý tưởng bắt chước hoặc làm giống những ý tưởng đã có sẵn. Phong cách của Hôtel des Arts Saigon có thể là độc nhất tại thời điểm hiện tại nhưng chắc chắn sẽ có rất nhiều khách sạn boutique tương tự khác được ra đời. Dù vậy, ông tự tin có đầy đủ cơ sở vật chất, nguồn nhân lực và nền tảng để cung ứng những dịch vụ tốt nhất của một khách sạn 5 sao sang trọng. Ông luôn có kế hoạch để tạo ra sự khác biệt và với ông, việc thổi hồn vào khách sạn là một trong những yếu tố tạo nên sự khác biệt mà không đối thủ nào có thể cạnh tranh.

Tạo cầu nối “thép” trong đội ngũ

Là một quản lý của khách sạn boutique 5 sao, ông Gagnon cũng có phong cách quản lý của riêng mình. Ông cho rằng đối với môi trường Việt Nam thì sự lãnh đạo tinh thần làm việc nhóm là rất cần thiết. Bạn có thể cùng làm việc với nhau thay vì phải tự mình chịu trách nhiệm hoàn toàn cho một dự án nào đó. Luôn yêu quý và xem trọng tính cách của từng nhân viên, ông Gagnon cho họ thỏa sức sáng tạo thay vì đánh mất đi cá tính của mình và trở thành những con robot công nghiệp theo những khuôn phép, điều lệ. Mỗi người sẽ có ưu điểm trong một mảng riêng biệt và những mảng ghép nhỏ sẽ tạo nên bức tranh hoàn thiện đa chiều. Người lãnh đạo tốt cần khởi tạo môi trường làm việc thân thiện, nhận ra tài năng của từng cá nhân và kết nối họ với nhau. Những người làm tốt hơn sẽ là nguồn cảm hứng cho những người khác nhìn nhận và noi theo.

Ở một số nước châu Á có tính cạnh tranh khá cao như Nhật Bản, Trung Quốc, Hàn Quốc: nơi nếu bạn thất bại thì đó coi như là dấu chấm hết. Ông không muốn điều đó xảy ra một cách tiêu cực như thế. Dù rằng môi trường khách sạn mang tính cạnh tranh cực kỳ cao, nhưng ông Gagnon lại không cảm thấy điều đó trong khách sạn của mình. Ông mong muốn mọi người đi theo khát vọng riêng và làm mọi thứ cho bản thân theo cách tích cực không cực đoan.Việc đặt nền móng cho một tổ chức đòi hỏi tốn rất nhiều thời gian, vì vậy ông cùng đồng sự của mình luôn cố gắng xây dựng một môi trường tin cậy giúp nhân viên phát triển tối ưu nhất. Điều quan trọng là tạo ra môi trường an toàn và lành mạnh cho nhân viên của bạn cảm thấy rằng họ đang ở nơi tốt nhất để có thể gắn bó.

Phụ nữ Việt luôn “ngang hàng” với đàn ông

Nói về điểm mạnh của phụ nữ trong vai trò nữ doanh nhân, ông Gagnon cho rằng phụ nữ có sự quyến rũ hấp dẫn mà đàn ông không thể có được. Những người phụ nữ thú vị và thông minh là những người minh bạch và rõ ràng, luôn tin tưởng vào bản thân và những gì họ làm. Họ có lập trường của mình và tự tin vào những quyết định đưa ra. Họ quyến rũ và kiên nhẫn hơn. Phụ nữ không chấp nhận sự từ chối hay một câu trả lời nước đôi, mà họ luôn tiếp tục cố gắng để đạt được những gì họ muốn.

Đã hơn 10 năm sinh sống ở Việt Nam, ông Gagnon khẳng định giờ đây phụ nữ Việt đã cùng đàn ông hợp nhất để xây dựng đất nước sau thời kỳ khó khăn. Điều này làm cho vị thế của phụ nữ ngày dần nâng cao hơn và họ đáng nhận được sự tôn trọng tuyệt đối. Ở Hôtel des Arts Saigon với tỷ lệ nhân sự nam/nữ là 50/50, ông nhận định họ có những cơ hội như nhau, và ở vai trò quản lý ông luôn đảm bảo phụ nữ được trao cơ hội như nam giới. Ông cho biết Tập đoàn khách sạn AccorHotels còn có những chương trình cam kết đạt được sự bình đẳng giới trong việc quản lý và có kế hoạch cho việc đến năm 2020 phải có một số lượng General Manager – Tổng quản lý nhất định là phụ nữ.

Ông khuyến khích phái đẹp hãy tiếp tục sử dụng nét quyến rũ tự nhiêncủa mình để có thể thu hút mọi người xung quanh và tạo nên thành công. Bằng cả tài năng và sự duyên dáng, phụ nữ sẽ chinh phục được tất cả và hiện thực hóa ước mơ của mình. Sự nhạy cảm và tinh tế của phụ nữ có thể tạo ra những điều độc nhất mà không ai có thể tìm đến và làm được.

QUICK QUESTIONS:

1. Ba cụm từ miêu tả bản thân ông?

Có hoài bão – Cẩn thận chi tiết – Công bằng

2. Nếu không làm ngành này, ông sẽ chọn làm gì?

Nếu có cơ hội, tôi muốn thử sức ở lĩnh vực công nghệ, online banking, digital marketing hoặc thương mại điện tử. Tôi thích những việc liên quan đến con số và có thể lưu thông dòng tiền nhanh chóng.  

3. Thành công đối với ông là gì?

Tôi may mắn khi được làm việc cho một trong những tập đoàn khách sạn hàng đầu thế giới và tôi cảm thấy thành công khi những quyết định của tôi được ủng hộ và tin tưởng. Có thể nói thành công của tôi là thành công của tập đoàn và ngược lại. Ngoài ra, gia đình hạnh phúc cũng là một thành công khác của tôi. Tôi đang học tiếng Việt và biết đâu đó sẽ là một thành công tiếp theo trong tương lai. (cười)

Bài viết và hình ảnh độc quyền của Tạp chí Nữ Doanh Nhân

General Manager, Hôtel des Arts Saigon

Carl Gagnon

A WOMAN’S ADVANTAGE LIES IN HER CHARM

With a dignified and sophisticated style, Mr. Carl Gagnon, General Manager of the Hôtel des Arts Saigon cordially greeted us. Even after 20 years venturing on the journey of a high-quality hotel manager, the passionate and eager look in his eyes has yet to fade. He has fallen in love with Asia and most specifically Vietnam, and shall be sticking with it for a long time…

In pursuit of luxury

Possessing a particular interest in the hospitality “Art de Vivre”, vibrant F&B scene and anything relevant to it, Mr. Carl Gagnon always spends his time on the subject of high-class, luxurious hotels and restaurants. He was admitted to one of the most prestigious Academy in the field in Canada, and was promoted to work in the Caribbean Islands, home of some of the world’s most famous luxury hotels and resorts. His turning point came when he became a member of AccorHotels – one of the world’s leading corporations in high-class hotel management. With over 20 years of experience, he has held several essential positions in the corporation’s major hotels across the globe. His current position is General Manager of the Hôtel des Arts Saigon, member of the MGallery – the first internationally operated five-star boutique hotel in Ho Chi Minh City.  

An art that comes from hospitality

Taking a walk in the Hôtel des Arts Saigon, we were amazed by the luxurious yet nostalgic touch that the place conveyed. From the staff’s custom “Ao Dai” uniforms to the elegant European-Oriental architectural style, bringing together a harmonious feel overall. Upon his appointment, Mr. Gagnon compared the hotel to a woman, whose colours were diverse and magnificent. The Hôtel des Arts Saigon’s “boutique” aspect isn’t limited to a few exclusive rooms, but immersed in all of its services, waiting to be discovered. In order to bring about an artistic point of view and a classy aesthetic of the highest distinction, the hotel is well-prepared in every detail: From the atmosphere and interior design, to the cuisine and music. However, what Mr. Gagnon takes most pride in is the “ bespoke” welcome that every guest to the hotel enjoys, with the hotel staff bearing in mind every habit and preference of the clientele in order to treat them in the most heart-warming, personal way. That is the kind of boutique hotel he wants to run: Custom-made services for every guest that comes from the heart. 

Vietnam is a golden land

When asked about his choice of Asia and particularly Vietnam, Mr. Gagnon replied that though he was born a Westerner, deep within, he was an Asian. He is married to a Vietnamese woman and has a special liking for the local foods.

He speaks highly of the Vietnamese economy in particular, and that of Asia in general. He believes that all of the things that happen in the Orient are slow but steady. No one would be able to feel the superiority that this land offers if they haven’t set foot here. And a place like Vietnam is worthy of respect for its economic growth, youthful workforce, and abundant resources.

Competition opens up many options

Competition is a wonderful thing, especially for the hotel and restaurant industry. By creating competition, the various hotel models will help extend the customers’ choices, thus offering many better destinations at a much more sensitive value proposition. That is Mr. Gagnon’s opinion when asked about the competition in the hotel and restaurant industry.

He was quite straightforward to share this: People often take the old and make it new, and we just can’t stop it. Hôtel des Arts Saigon maybe the first of its kind, but one thing that’s certain is that many more are going to emerge. However, he is fully confident of his facility and establishment to provide the best services possible of a 5-star deluxe hotel. He always has a plan to make a difference, and making differences is of the essence when running a hotel. For him, bringing soul to this hotel is one of the most crucial parts of making an unparalleled difference from its rivals.

A bridge of “steel” within the crew

As a five-star boutique hotel manager, Mr. Gagnon has his very own management style. He believes that leadership and team spirit are necessary for the Vietnamese working environment. Instead of taking the responsibility for an entire project, you should divide the burden among team members to complete. Appreciating the personality of every individual, Mr. Gagnon empowers them to be creative rather than ignoring their uniqueness and becoming industrial “robots” that only follow a set of rules. Each person possesses his or her strength in some area, some pieces of the big picture. So when they come together, the picture will be complete. A good leader needs to provide a friendly working environment, discover hidden talents and connect them together. Those who get ahead will be the inspiration for the others to follow.

In Asian countries with a high level of competition like Japan, China and South Korea, failure means the end of everything. Mr. Gagnon doesn’t want things to be that negative. Even when it’s typical of the hotel industry to be highly competitive, he doesn’t feel the heat here at his hotel. He’d wish for everyone to pursue their own passion, and whatever they do, they must do it for themselves, in a positive way. Setting the foundation for any organization can be a daunting task, so he and his partners are constantly trying to create a reliable working environment where the staff have the opportunity to improve themselves. What’s important is to provide a healthy environment so that your employees feel that they are working at the best place. 

Vietnamese women are always “on par” with men

Speaking of their strength in their roles as businesswomen, Mr. Gagnon believes that women possess an attractive charm that men simply don’t. Those who are interesting and intelligent are straightforward and honest; they have faith in themselves and what they do. They are independent and confident when making decisions. They are more charming and patient. They won’t take no for an answer, nor an equivocal one, but keep on striving for what they desire.

Having lived in Vietnam for over 10 years, Mr. Gagnon affirms that Vietnamese women are now capable of joining their male counterparts in the course of reviving the country after a period of struggle. This has elevated the position of women in society, and they deserve to be fully respected. At the Hôtel des Arts Saigon, where the male-to-female personnel ratio is 50-50, he believes that both genders can enjoy the same opportunities, and as a manager, he would always do his best to train women into higher positions than their current ones. He disclosed that the AccorHotels Corporation is also running a number of gender equity programs like ‘He For She’ and is aiming to reach a certain number of female General Managers by the year 2020.

He encourages the fairer sex to continue using their intrinsic charm to appeal to others around them and achieve success. With both their talent and elegance, women can conquer anything and realize their dreams. Their sensitivity and subtlety will enable them to obtain accomplishments that no one else can.

QUICK QUESTIONS:

1. Three adjectives to describe yourself?

Ambitious – Detail-oriented – Fair play

2. Should you ever change your job, what would you do instead?

If having to do that, I’d like to challenge myself in the fields of technology, online banking, digital marketing or e-commerce. I love working with numbers and making money out of it.

3. What is success to you?

I feel fortunate to be working for one of the top hotel corporations in the world, and my success is when my innovative ideas are trusted and supported. You could put it this way, my success is that of the corporation’s and vice versa. In addition, a happy family is another success of mine. I’m learning Vietnamese at the moment and who knows, it could be my next success in the future. (Grinning)

Copyright© All Rights Reserved.

Có thể bạn quan tâm:

TGĐ Pullman Vũng Tàu, Vincent Delsol: Thế mạnh của phụ nữ là sự thông minh về cảm xúc

Founder Nhà hàng The Mạch House, Caroline Mạch: Đừng bao giờ từ chối khó khăn

Comment

comment